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Conclusions

Pierre Martinot-Lagarde
L'équipe de rédaction

Nouvelles écharpes pour le maire nouveaux maires nouvelles fonctions de l'élu les interrogations convergent vers une redéfinition du rôle et de la place des responsables municipaux les mieux aimés de tous les hommes politiques En négatif se dit le malaise souvent diffus dont témoignent ceux qui achèvent un mandat et peut être ne se sont p...

L'élu, le juge et le local

Renaud Dorandeu
Chercheur

Resumé La place nouvelle prise par le droit transforme les pratiques locales. Au-delà des irrégularités dont les élus locaux peuvent se rendre coupables, les magistrats prennent position sur les critères des décisions publiques. L’opposition « ordre public »/« tranquillité publique » peut-elle être dépassée ? Resumé La place nouv...

Renouvellement de l'élu médiateur

Marion Paoletti
Chercheur

Resumé Les maires sont-ils toujours des médiateurs ? Des notables, assurant le lien entre la population et les autres pouvoirs publics ? La montée de l’intercommunalité, la place prise par les experts et le recours à de nouvelles procédures de communication (élus et commissions de quartiers) les appellent à construire une autre figure d...

Elu de proximité...

Jean-Pierre Sueur
Acteur de terrain

Resumé Un maire nous raconte comment il conçoit son rôle : « généraliste ». Le premier référent des citoyens, au point d’être surinvesti de responsabilités. Le garant de la construction d’un intérêt « général », à l’écoute des habitants, mais cependant élu sur un projet politique précis. Resumé Un maire nous raconte com...

Quel(s) bon(s) niveau(x) de représentation à côté des communes ?

Jacques Palard
Chercheur

Resumé L’émiettement territorial complique la recherche du bon niveau de représentation. Mais une politique progressive de décentralisation a des effets plus durables qu’une tentative de réforme brutale. L’intercommunalité semble la bonne solution pour mettre en commun les ressources humaines et financières. Sa réussite se fera-t-elle...

Représenter les banlieues

Adil Jazouli
Acteur de terrain

Resumé Elus et partis ont déserté certaines cités. N’y habitent que ceux qui n’ont plus le choix. Pour les représenter, on peut compter aujourd’hui sur les jeunes. Ils s’engagent, non dans les partis, mais dans l’action politique concrète pour favoriser la mixité sociale et ethnique, et refuser la rupture entre les citoyens et leur...

Des maires en représentation

Jean-Baptiste Legavre
Responsable politique

Resumé Les équipes municipales doivent-elles refléter la diversité des habitants ? Certes, elles témoigneront d’une présence féminine plus forte. Mais la politique locale reste souvent le monopole d’hommes d’âge mûr, et de quelques catégories sociales. Resumé Les équipes municipales doivent elles refléter la diversité des habit...

La commune, une identité en mutation

Chercheurs

Resumé Une survivance de la vieille carte des paroisses ? Les communes restent cependant un niveau de représentation indispensable. Les mutations dans l’organisation du territoire vont les recentrer sur les compétences de proximité, mais ne remettent pas en cause leur fonction politique, sociale et civique. Resumé Une survivance de la vieil...

Introduction : Les nouvelles écharpes du maire

Bertrand Cassaigne
L'équipe de rédaction

Les nouveaux élus ou réélus lors du scrutin de ce mois de mars vont ceindre leurs écharpes aux couleurs de la République A l'occasion de ce renouvellement des responsables politiques locaux ce dossier de Projet se propose de réfléchir aux transformations de la représentation politique et d'en éclairer les enjeux pour notre démocratie Nou...

Dossier : Les nouvelles écharpes du maire

Introduction : Les nouvelles écharpes du maire


Les nouveaux élus, ou réélus, lors du scrutin de ce mois de mars, vont ceindre leurs écharpes aux couleurs de la République. A l’occasion de ce renouvellement des responsables politiques locaux, ce dossier de Projet se propose de réfléchir aux transformations de la représentation politique et d’en éclairer les enjeux pour notre démocratie.

Nouvelles, les écharpes le sont puisqu’un nouveau mandat commence : les équipes en place ont changé, parfois totalement, parfois seulement dans leur composition et dans leur équilibre. Les responsabilités sont réparties différemment. Mais, surtout, c’est à une évolution dans le rôle des élus que l’on assiste, une évolution des rapports entre les habitants et leurs mandants. Car les nouvelles écharpes du maire sont multiples. Il est le représentant de la République, le premier magistrat municipal. Il est, encore, l’animateur d’une participation démocratique, le président de l’instance délibérative, le conseil municipal. Il est enfin chargé des intérêts de la commune au sein des structures de coopération plus larges qui prennent de plus en plus d’importance.

La première partie de ce dossier souligne la complexité du métier de maire. Il se trouve en rapport avec des catégories d’acteurs très divers de sa commune : habitants des quartiers, associations, « communautés » étrangères, commerçants et entrepreneurs, enseignants et parents d’élèves, services municipaux, etc. Il négocie ou se concerte avec les représentants de l’Etat, les responsables économiques, ceux des communes voisines ou du département... En tout cela, il est chargé de représenter la commune, dans son unité et sa diversité.

La décentralisation a accentué ses responsabilités. Libérés de la tutelle a priori de l’Etat, les élus sont en première ligne pour répondre à tous les problèmes de leur territoire. Leur charge de travail s’est aggravée, au risque d’ailleurs de quelques abus de pouvoir. Pourtant, le maillage communal joue un vrai rôle de représentation de proximité, auquel les Français demeurent attachés.

Paradoxalement, deux chantiers se présentent ensemble pour la démocratie locale – la deuxième partie du dossier éclaire leur concomitance : celui de la proximité et celui du partenariat, de la coopération à un échelon plus large. On a besoin de « généralistes », rappelle le maire d’Orléans. Le maire a toujours été un médiateur, proche des gens, de leurs attentes, chargé de faire remonter leurs problèmes aux échelons supérieurs. Or son rôle de gestionnaire s’accroît et il devient plus lointain. La demande insistante s’exprime d’une démocratie renouvelée, plus participative, souhaitant que les débats autour des grands projets ne soient pas réservés aux techniciens et aux experts. Les élus se font organisateurs de cette prise de parole. Un travail de préparation, de dialogue, devient nécessaire, dont les conseils d’habitants sont l’une des faces. Reste à s’assurer que cette volonté nouvelle de communication ne se réduise pas seulement à une stratégie de marketing, avec le poids – là encore – des experts du rapport à l’opinion. Il est vrai que le dialogue s’accompagne de questions. Une somme d’intérêts particuliers ne produit pas nécessairement l’intérêt général. Au nom de l’efficacité, le maire est responsable de cet intérêt général, mais il y a plusieurs façons de le construire. Il peut y avoir, en particulier, des habitants non représentés dans cette élaboration.

Mais, par ailleurs, dans de nombreux domaines, les enjeux pour l’avenir de la vie locale se trouvent fragmentés entre de multiples territoires. Cette segmentation n’assure pas une vraie cohérence, sur le plan fiscal et sur le plan politique. Des coopérations s’organisent, mais on n’a guère mobilisé les intérêts pour les construire. Elles demeurent une affaire entre élus... Au travers des « pays », des syndicats, des communautés, l’environnement de ces derniers a changé : insérés dans des réseaux de politiques publiques, ils deviennent des développeurs locaux, dont le pouvoir est dispersé entre de multiples structures. En même temps, l’autonomie fiscale des collectivités recule, alors qu’on leur demande davantage en matière économique et sociale. Si au couple commune/département se substitue peu à peu l’union entre intercommunalité et région, les enjeux pour la représentation n’en sont pas complètement perçus.


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L'équipe de rédaction

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