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Conférences de citoyens, mode d’emploi, les enjeux de la démocratie participative

Dominique Bourg et Daniel Boy Léopold Mayer et Descartes et Cie, Coll. TechnoCité, 2005, 106 p., 18 €

Ce livre est beaucoup plus qu’un mode d’emploi : sa thèse est ambitieuse : « le développement élargissement des procédures débat public pourrait déboucher une évolution profonde de démocratie représentative » (page 6) ; et ses auteurs sont compétents : Dominique Bourg, philosophe des techniques, connaît bien les problèmes d’environnement qui ont été moteur pour l’exploration de ces procédures de participation du public rendues obligatoires à travers la convention d’Aarhus ; Daniel Boy, directeur de recherche au Cevipof, a participé au comité de pilotage de la conférence de citoyens sur les Ogm. Ce dernier commence par retracer la généalogie danoise des conférences de consensus pour constater l’hétérogénéité de cette source avec la tradition du débat public en France, ce qui permet à Dominique Bourg d’en regretter l’absence de statut juridique spécifique. Celui-ci défend ensuite le rôle que pourraient désormais jouer les conférences de citoyens par rapport à l’épuisement de la légitimation libérale de démocratie représentative. Daniel Boy vante les mérites de cette procédure dans la détermination de l’intérêt général, en particulier par le type de connaissance mobilisée en situation de forte incertitude. Bref, si un chapitre aborde précisément l’aspect pratique des choses, le livre constitue surtout un plaidoyer en faveur des conférences de citoyens. On peut regretter que ce militantisme emporte parfois le propos : « les conférences de consensus ne souffrent d’aucun de ces défauts, ce qui devrait leur permettre de contribuer à corriger les insuffisances inhérentes à la vie parlementaire » (page 53). Mais l’analyse est précise et convaincante, y compris dans les limites de la procédure : « elle se situe sans ambiguïté dans le registre de la consultation, non dans celui de là décision » (page 99).





Bertrand Hériard Dubreuil
14 juin 2006
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