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La bible des Roms

Joseph Chatard et Alexandre Zanko Gaussen, 2017, 223p., 20€

Cette nouvelle édition du livre de Zanko a été préparée par son petit-fils Sasha, président de l’association Tchatchipen avec le soutien de la fondation Abbé Pierre. Elle sépare mieux les propos de Alexandre Zanko, le patriarche Rom présenté avec sa famille lors des « spectacles ethnologiques » du jardin d’acclimatation en 1911 et ceux du Père Chatard, aumônier des gitans, qui les a recueillis entre 1954 et 1959. Le livre constitue un document ethnographique exceptionnel pour mieux comprendre les Roms, leurs mythes, leurs légendes et leurs coutumes. Il commence par une reformulation des récits de la Génèse et de l’Exode, racontés à Zanko par son grand-père russe pour répondre à la question : « Comment se fait-il que nous soyons toujours et sans fin chassés de partout ? ». « Les premiers hommes étaient tous des Roms (…) et parlaient tous la même langue que nous parlons encore ». Mais le récit explique comment certains Roms trompés par Satan subissent une malédiction millénaire – en attendant qu’un pays respecte leurs traditions et leur permette de montrer tout ce dont ils sont capables. Ce livre nous fait entendre comment ce peuple vit son errance et comment il a développé une telle résilience.

Bertrand Hériard Dubreuil
23 août 2017
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